#Biztalk: Amy Neale, Vice-Présidente Directrice chez Mastercard, nous explique comment le programme d’accélération pour fintechs Start Path aide les startups à bâtir leur succès.

C’est avec un immense honneur que nous interviewons Amy Neale, Senior Vice Presidente chez Mastercard et directrice de l’équipe mondiale de Start Path, le programme d’accélération des fintechs de l’entreprise. Nous avons été la première entreprise luxembourgeoise à être invitée à rejoindre cette cohorte de jeunes pousses FinTech. C’est ainsi que nous avons commencé notre coopération avec l’un des leaders du secteur des paiements mondiaux. Amy nous explique comment le processus de sélection du programme Start Path se déroule et surtout comment il aide et accompagne les jeunes entreprises à se développer grâce au réseau Mastercard.

En tant que responsable de l’équipe Start Path, pourriez-vous nous dire ce qui a été à l’origine de cette initiative?

Mastercard travaille depuis de nombreuses années avec les fintechs à travers le monde ; nous voyons une fantastique synergie entre la mission fintech et les objectifs de Mastercard. Start Path est un programme comprenant une série d’outils que nous avons conçus pour aider les fintechs à accélérer la façon dont ils changent le monde. Nous avons conçu Start Path pour nous permettre de travailler avec les meilleurs et les plus brillantes fintechs dans le cadre d’un programme de six mois, en co-innovant et en découvrant des opportunités qui tirent parti de la technologie, de l’expertise et du réseau de Mastercard.

Pourriez-vous nous présenter le processus de sélection des start-ups pour le programme Start Path?

Nous recherchons des entreprises par divers moyens – par le biais de notre réseau de confiance de programmes de capital-risque et d’accélérateurs dans le monde entier ; par le biais de nos collègues dans l’entreprise ; et par le biais du portefeuille d’entreprises c250 qui ont déjà participé au programme Start Path et qui recommandent le programme à leurs réseaux. Nous soumettons ensuite les candidats à un processus d’évaluation éprouvé pour comprendre ce qu’ils construisent et la force d’attraction qu’ils sont capables de démontrer. Nous rencontrons environ 1500 entreprises chaque année et en sélectionnons entre 30 et 40 pour participer au programme dédié.

À quel stade du cycle de vie sélectionnez-vous les startups pour ce programme?

Généralement, les entreprises participantes ont déjà levé des fonds de capital-risque, ont fait leurs preuves et sont prêtes à se développer. Cela signifie que nos entreprises sont parfois au stade de l’amorçage, mais plus souvent au stade de la série A. Le stade précis est moins important que leur traction, leur piste et leur capacité d’exécution. Les entreprises qui ont participé au programme Start Path sont allées les une après les autres lever 2,9 milliards de dollars de capitaux à l’issue du programme, ce qui, à notre avis, montre comment nous sommes en mesure d’ajouter de la valeur à leur cheminement vers le succès.

Quels sont les principaux défis que vous avez rencontrés avec Start Path?

Trouver de grandes entreprises au-delà des points chauds établis peut être difficile. Nous travaillons dur pour nous assurer que non seulement nous identifions les meilleures entreprises dans les pôles établis comme la Silicon Valley, Londres, Israël et Singapour, mais que nous trouvons des entrepreneurs fintech fantastiques partout où ils sont en train de construire. Nous savons que l’innovation finlandaise est souvent le fruit des défis que les gens ont eux-mêmes relevés, et les marchés émergents sont donc des endroits merveilleux pour trouver de grandes entreprises naissantes. Parallèlement à ce défi géographique, nous savons aussi que des équipes diverses construisent de meilleures entreprises. Nous relevons donc le défi d’identifier des équipes de start-up qui ont la diversité en leur sein.

Comment Mastercard organise-t-elle l’accompagnement et le mentorat des start-ups pendant le programme?

Chez Mastercard, nous avons accès à un étonnant réseau de personnes expérimentées dans le domaine des services financiers et au-delà. En plus de jumeler les startups participantes avec un “sponsor” de l’équipe Start Path, nous ouvrons également les portes de notre entreprise à l’ensemble de nos clients, dans le but d’offrir non seulement un accompagnement et un mentorat, mais aussi une collaboration et une détection des opportunités afin de construire des partenariats de valeur pour tous.

Pourriez-vous nous donner quelques exemples des meilleures réussites de Start Path?

Nous avons été témoins de succès sous de nombreuses formes ; de la collaboration avec la licorne et banque Revolut en 2016, lorsqu’elle a levé quelques millions de dollars, à des collaborations qui démocratisent l’accès au capital pour les femmes et les entreprises appartenant à des minorités, avec un impact sur la plateforme d’investissement CNote. Des entreprises comme Previse, avec lesquelles nous collaborons pour relever les défis du capital de la chaîne d’approvisionnement, aux entreprises comme Doconomy, qui mettent au point des outils qui nous permettront à tous de lutter contre le changement climatique, la diffusion est large, et nous sommes immensément fiers de tous ces engagements.

Vous avez suivi le développement de notre entreprise (SnapSwap) depuis que nous avons rejoint Start Path en 2018. Comment décririez-vous le cheminement de notre collaboration avec Mastercard?

Suite au programme Start Path, l’engagement entre Mastercard et SnapSwap s’est renforcé de plus en plus. J’ai été ravie de voir le parcours de SnapSwap, depuis sa création jusqu’à son statut d’acteur établi dans le domaine des services financiers et de membre principal de Mastercard. SnapSwap illustre vraiment ce qu’il est possible de faire lorsque des organisations, grandes et petites, se réunissent dans un but de co-innovation et de partenariat.

Que diriez-vous aux startups qui envisagent de se porter candidates à Start Path?

Lorsque vous postulez, réfléchissez bien à ce qui vous semble être une réussite. Les entreprises qui tirent le meilleur parti du programme sont celles qui nous accompagnent vraiment et nous avons pu ainsi établir des relations étonnantes.

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